Mila > Le professeur Guillaume Lajoie remporte un prix prestigieux de la Fondation Simons pour son projet de recherche au carrefour de l’IA et des neurosciences
5 Nov 2021

Le professeur Guillaume Lajoie remporte un prix prestigieux de la Fondation Simons pour son projet de recherche au carrefour de l’IA et des neurosciences

En octobre dernier, Guillaume Lajoie, membre académique principal de Mila et professeur adjoint à l’Université de Montréal, ainsi que la professeure Amy Orsborn de l’Université de Washington, ont été primé dans le cadre du programme Simons Collaboration on the Global Brain (SCGB), une division de la prestigieuse Simons Foundation – l’une des plus grandes organisations de bienfaisance aux États-Unis dédiée aux mathématiques et aux sciences physiques, aux sciences de la vie, à la recherche sur l’autisme, à l’éducation et à la sensibilisation. 

Le projet des professeurs Lajoie et Orsborn, intitulé Using brain-machine interfaces to identify and manipulate computational principles of learning, vise à découvrir les principes computationnels liés à l’apprentissage des comportements moteurs. Par exemple, l’apprentissage d’une habileté motrice complexe comme jouer d’un instrument de musique nécessite des changements au niveau des connexions entre les neurones du cerveau. Alors que les scientifiques du domaine comprennent bien comment les pairs de neurones altèrent leurs connexions, les chercheurs principaux espèrent approfondir les connaissances sur la façon dont de multiples zones du cerveau contribuent à guider l’apprentissage à travers des réseaux de neurones, un processus qui reste très peu connu. 

« Cette bourse pilote du SCGB sera déterminante pour faire avancer cet ambitieux projet de recherche. Elle permettra de réaliser des expériences complexes et de soutenir des stagiaires en recherche à Seattle et à Montréal, ainsi que d’organiser des réunions de travail et de diffuser nos résultats, a lancé le professeur Lajoie. Cette bourse permet à ma collaboratrice et à moi-même, de bénéficier des conseils d’un groupe de chercheurs de renommée internationale soutenus par la Fondation Simons – une ressource inestimable qui jouera un rôle central dans l’évolution et l’impact de notre projet ».

Le SCGB a notamment pour but de soutenir les avancées dans le domaine des neurosciences systémiques et computationnelles afin d’élargir nos connaissances des processus internes du cerveau. Les chercheurs recevront un financement de 640 000 USD de la part de la fondation sur deux ans.

Le projet de recherche est déjà bien avancé puisque les efforts théoriques et l’analyse préliminaire des données sont menés depuis plus d’un an grâce au soutien initial d’une bourse postdoctorale IVADO accordée au chercheur postdoctoral Alexandre Payeur du groupe de recherche du professeur Lajoie à Mila. L’année dernière, les chercheurs principaux ont également reçu conjointement une bourse Google Research Faculty qui a contribué à leurs efforts. 

Guillaume Lajoie est professeur adjoint au Département de mathématiques et de statistique (DMS) de l’Université de Montréal, titulaire d’une chaire en IA-Canada CIFAR et chercheur-boursier du Fonds de recherche du Québec – Santé (FRQS). Ses recherches se situent au carrefour de l’IA et des neurosciences, développant des outils pour mieux comprendre la dynamique et le calcul des réseaux neuronaux. Ses travaux récents portent sur le développement de biais inductifs pour une meilleure propagation d’information dans les réseaux récurrents, ainsi que le développement d’algorithmes pour optimiser les interfaces cerveau-machine bidirectionnelles.

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